La Fuerza de Preposicionamiento de los Estados Unidos.

1991, Guerra del Golfo. Estados Unidos y una coalición internacional deciden intervenir militarmente para liberar Kuwait. La 7ª Brigada Expedicionaria de los Marines recibe órdenes de desplegarse el 10 de agosto. El 25 del mismo mes 15.000 hombres con todo su equipo se encuentran listos para el combate en Al Jubayl, en la frontera norte de Arabia Saudí.

¿Cómo se consigue desplegar una MEB (Marine Expeditionary Brigade) con todo su equipo -incluyendo centenares de vehículos- en tan sólo 15 días?

La respuesta está en el título de este capítulo: la Fuerza de Preposicionamiento.

Buque de la fuerza de preposicionamiento cargando vehículos y carros de combate en Guam.

El programa de Preposicionamiento es gestionado por el Military Sealift Command (MSC), que organiza el transporte estratégico por vía marítima de las Fuerzas
Armadas de los Estados Unidos. Actualmente, el programa dispone de una treintena de buques (el número oscila habitualmente, según las necesidades, entre 27 y 34 unidades) que sirven a la Armada, la Fuerza Aérea, el Ejército, la Agencia Logística de la Defensa y, principalmente, a los Marines.

USNS John P. Bobo, en la base aliada de Souda, Creta. Muchos de los buques del MSC reciben el nombre de condecorados con la Medalla de Honor del Congreso, la más alta condecoración militar estadounidense.

La mayor parte de la flota de Preposicionamiento la componen buques de carga que almacenan en sus bodegas todo el material necesario para unidades de entidad brigada expedicionaria. De esta forma, estos buques -próximos a la zona de conflicto, lo que ahorra decenas de días de navegación de los puertos de los Estados Unidos- permiten proporcionar el material y munición que una brigada expedicionaria (cuyo personal puede transportarse rápidamente por vía aérea) necesitará para los 30 primeros días de combate.

Composición de los dos escuadrones de preposicionamiento utilizados por los Marines, y con base en Diego García y Guam.

La estimación es que para trasladar al personal de una brigada expedicionaria se necesitan un total de 250 vuelos, mientras que para trasladar todo el equipamiento que necesitarían serían necesarios alrededor de 3000 vuelos de los mastodontes de la USAF: los gigantescos C-5 Galaxy y sus hermanos pequeños, los C-17 Globemaster, que componen la columna vertebral del transporte aéreo estratégico.

“Hardware” que compone una Brigada Expedicionaria de los Marines.

Sin embargo, los buques de preposicionamiento del MSC, como los desplegados en por los Marines en los “fondeaderos avanzados” de Guam -en el Pacífico- o Diego García -en el Índico- permiten disponer de todo el material necesario en la zona de operaciones reduciendo enormemente los tiempos de tránsito. Hasta 2012 existía un tercer escuadrón de preposicionamiento desplegado permanentemente en el Mediterráneo, pero fue disuelto en septiembre de ese mismo año, tras 28 años de servicio.

Buques de preposicionamiento fondeados en el atolón de Diego García, en el océano Índico.

Los buques del programa de preposicionamiento disponen, por norma general, del equipamiento necesario para desembarcar por sus propios medios toda su carga; bien a través de barcazas, bien en puerto mediante sus propias grúas. Estos buques, con dotaciones compuestas por marinos mercantes, pueden pertenecer al gobierno de los Estados Unidos o ser contratados para realizar servicios concretos.

Impresión artística de la fuerza de preposicionamiento desembarcando material a través de barcazas.

Existen distintos tipos de buques… desde portacontenedores con material de la fuerza aérea a buques de transporte de carga seca y municiones de la Armada. El
MSC dispone incluso en su inventario de dos buques “gasolinera”, destinados a suministrar combustible, desde 8 millas mar adentro, a la fuerza desplegada en la costa. No se trata de petroleros, sino de estaciones de bombeo capaces de hacer llegar este elemento vital de las operaciones militares desde una zona
segura a las bases logísticas en la costa. Sin embargo, el grueso de los buques del MSC son buques de carga al servicio del US Army y del US Marine Corps.

USNS VA Wheeler, diseñado para bombear combustible desde una posición separada de costa hasta 8 millas.

El US Army, que cuenta con bases a lo largo y ancho del globo en las que almacenar material, dispone de buques de carga del tipo Roll-On/Roll-Off, con una superficie de carga de más de 28.000 metros cuadrados y con todas las facilidades para embarcar y desembarcar vehículos de ruedas y de cadenas. Además, dispone de dos buques portacontenedores en los que transporta la munición para estas unidades.

Buque de transporte de vehículos USNS Dahl, de la clase Watson. Estados Unidos dispone de ocho buques de este tipo, a los que rodeó cierto controversia tras ser señalados como prisiones flotantes utilizadas por la CIA para interrogar a prisioneros.

El Cuerpo de Marines dispone de dos escuadrones MPS (Maritime Prepositioning Ships). Estos escuadrones disponen de entre cuatro y seis buques de carga con todo lo necesario -vehículos, municiones, víveres, equipamiento sanitario, repuestos, combustible…- para dotar y apoyar a una Brigada Expedicionaria de Marines de hasta 16000 hombres durante 30 días.

Escuadrón de Preposicionamiento de los Marines. La composición mostrada se corresponde con la disposición habitual en el Océano Índico.

Anexo: Ejemplo de material disponible en cada uno de los buques de un escuadrón MPS, con fecha de marzo de 2003, previo a la invasión de Irak, y extraído de Globalsecurity.org.

Quantity Item
5.2 Million gallons cargo fuel
2,174 50,000-pound cargo containers
76 TOW missile launchers
24 Light armored vehicles (LAV)
105 Amphibious assault vehicles (AAV)
30 Combat tanks (M1A1)
30 155mm howitzers
123 Electrical generators
1 Field hospital (200 beds)
14 50,000-pound container handlers
8 25-ton cranes
16 7.5-ton cranes
47 Floodlight sets
7 Tactical airfield fuel dispensing systems
6 Motorized road graders
4 Wheeled scraper trackers
104 3,000-gallon collapsible fabric tanks
50 Tractors (various types)
107 Forklift trucks (various types)
41 Reverse osmosis water purification units
203 Cargo trailers
89 Powered trailers (various types)
282 5-ton cargo trucks
42 5-ton dump trucks
22 5-ton wrecker trucks
530 Cargo/troop carriers (HMMWV)

Disponer de una fuerza de preposicionamiento de este tipo está sólo al alcance de una super potencia. Se trata, sin lugar a dudas, de una idea eficaz, de alto coste económico, pero necesaria para mantener una capacidad real para operar en cualquier lugar del globo, en el menor tiempo posible.

La capacidad de preposicionamiento ha aumentado exponencialmente desde sus inicios en 1980.

DESCLASIFICADO: Operación “Silent Tone”.

Era un secreto a voces. Incluso George W. Bush se había permitido la licencia de comentar en sus memorias la operación israelí que acabó con un reactor nuclear sirio. Pero ayer, 21 de marzo de 2018, Jerusalén desclasificó un jugoso dossier de ocho páginas con todos los detalles de la Operación “Silent Tone”, cuya autoría había negado durante años.

Todo ocurrió el 5 de septiembre de 2007. La inteligencia militar israelí y el Mossad llevaban meses recogiendo evidencias acerca de la construcción de un reactor nuclear en el noreste de Siria, cerca de la ciudad de Deiz Ez-Zor. Se sospechaba que la finalidad del reactor era obtener plutonio para desarrollar armas atómicas. Damasco contaba con la ayuda de ingenieros norcoreanos para llevar a cabo el proyecto.

El reactor, cuya construcción se había demorado seis años, fue descubierto a pocos meses de entrar en servicio, en marzo de 2007. Acabar con él era urgente. Por un lado, una Siria con capacidad nuclear, desestabilizaría todo el Oriente Medio. Por otro, una vez acabado el reactor, el ataque no podría realizarse sin un importante riesgo de provocar un grave incidente radioactivo.

F-15 RAAM y F-16 SUFA, aeronaves protagonistas de esta historia.

Una vez confirmada la información de inteligencia, tanto el gobierno israelí como sus Fuerzas Armadas comenzaron a elaborar planes dirigidos a acabar con el reactor. El asunto se mantuvo bajo el mayor de los secretos.

Los oficiales encargados en planear la operación repasaron los detalles del ataque aéreo realizado sobre un reactor nuclear en Irak en 1981: la Operación Opera. Se realizaron escenarios de ataque a larga distancia simulados, y también se probaron todos los tipos de municiones existentes en la fuerza aérea israelí con objeto de determinar que armamento era el más adecuado. No podía haber ningún error. Los pilotos de caza, que desconocían para que se estaban preparando, no dejaban de hacer conjeturas: la hipótesis que más se repetía es que se avecinaba un ataque aéreo contra Natanz, centro neurálgico del programa nuclear iraní.

Impresión artística de la Operación Opera, llevada a cabo en 1981 con el objetivo de inutilizar un reactor nuclear a las afueras de Bagdad.

Una de las grandes preocupaciones del alto mando israelí era evitar una escalada de tensión con Damasco. La misión debía garantizar la destrucción del reactor, sí, pero debía hacerlo discretamente. Un concepto -discreción- radicalmente enfrentado al plan central de la operación: un ataque aéreo definitivo. Pero no podían humillar a Bashar Al-Assad y empujarlo a una confrontación a gran escala contra un Israel que aún se estaba recuperando de la guerra de Líbano de 2006.

En julio de 2007 empezaron a saltar las alarmas. El programa avanzaba a buen ritmo. El reactor estaría listo para noviembre. No había tiempo que perder, y era conveniente aprovechar las favorables condiciones meteorológicas de la estación estival.

Los pilotos de los F-15 RAAM que participaron en los ataques reciben las últimas instrucciones antes de despegar.

Al mismo tiempo que se alistaban para la Operación Silent Tone, el Estado Mayor de las fuerzas israelíes se preparaba para lo peor: un contraataque sirio a gran escala. Las IDF (Fuerzas de Defensa Israelíes) fueron movilizadas y puestas en estado de alerta el 5 de septiembre. Algo se avecinaba, pero pocos sabían realmente el qué.

Israel ha publicado imágenes reales del día de la operación. Este es uno de los F-16I SUFA que participó en los ataques.

A las 7 de la tarde de ese 5 de septiembre, el verdadero objetivo de todos los entrenamientos que habían precedido a ese momento fue revelado a los pilotos por el General en Jefe de las fuerzas aéreas israelíes: el reactor nuclear sirio de Deiz Ez-Zor. El general Eliezer Shekdi hizo llegar a sus hombres la siguiente carta:

Soldados:

1. Hoy seréis enviados a participar en una misión de gran importancia para el Estado de Israel y el pueblo judío.
2. La misión es destruir el objetivo y regresar sin bajas, de la forma más discreta posible.
3. La intención es que esta acción no pueda ser asociada con el Estado de Israel, al menos inicialmente, con el objetivo de minimizar el riesgo de un conflicto a gran escala.
4. La misión se mantendrá en el mayor secreto, tanto antes como después de su ejecución, hasta nueva orden.
5. Confío en vosotros. Creo en vosotros, y estoy convencido de vuestras capacidades.

Buena suerte.
Eliezer Shekdi.

Carta original enviada por el Comandante de la Fuerza Aérea israelí.

Alrededor de las diez de la noche, un grupo de cuatro F-15 Raam y cuatro F-16 Sufa abandonó la base aérea de Hatzerim. El grupo fue reabastecido en vuelo antes de abandonar el espacio aéreo israelí, en estricto silencio radio. La unidad atravesó las defensas aéreas sirias, ascendió para prepararse para el bombardeo y lanzó sus armas. Los F-15 precedieron a los F-16, y estos últimos evaluaron los daños, transmitiendo al estado mayor israelí “Arizona de todos nosotros”, dejando entender, en clave, que todos las armas habían alcanzado el blanco.

Localización de la base aérea de Hatzerim y el objetivo, al NE de Siria, tras las líneas enemigas.

Detalle de la base aérea de Hatzerim, una de las principales de la IAF.

Los ocho aviones aterrizaron indemnes a las 2 de la mañana del día 6 de septiembre en la base aérea de Hatzerim. Las fuerzas israelíes permanecieron en alerta esperando un contraataque, pero acababan de escribir otra página en la intrépida historia de la Kheil HaAvir.

Análisis de daños por imágenes satélite del ataque sobre el reactor de Deiz Ez-Zor,

¿Que habría pasado si la IAF no hubiese atacado el reactor de Deiz Ez-Zor, situado al NE de Siria, en una zona que ha sufrido un constante cambio de manos entre el ISIS y las fuerzas leales al gobierno de Damasco en los últimos años? ¿Estaríamos frente a una tiranía como el DAESH armado con cabezas nucleares?.

Patrulla Sirius: los centinelas del Ártico.

En una época en la que el Océano Ártico, enormemente rico en recursos naturales y con nuevas y suculentas rutas marítimas surgidas con el deshielo, parece destinado a convertirse en un nuevo escenario de conflicto, un pequeño país de apenas de seis millones de habitantes ha mantenido una unidad de élite en la zona durante los últimos 75 años.

Dinamarca y sus territorios "no continentales".

Dinamarca y sus territorios “no continentales”.

Este pequeño país es Dinamarca, legítimo propietario desde 1933 de Groenlandia, una masa de tierra 50 veces más grande que la península de Jutlandia y 100 veces menos poblada. Desde entonces, una reducida pero muy bien preparada fuerza militar defiende la soberanía de este inhóspito lugar.

Escudo de la Patrulla Sirius.

Escudo de la Patrulla Sirius.

Su bautismo de fuego se produjo durante la IIGM, donde, en colaboración con los buques pesqueros de la zona, los miembros de la hoy conocida como “Patrulla Sirius” barrían la costa de Groenlandia para localizar e inutilizar (bien por acción directa, bien guiando ataques aéreos) las estaciones secretas establecidas por los nazis en la zona este del territorio con objeto de recabar información muy valiosa sobre la evolución meteorológica en el Atlántico Norte y el Teatro Europeo.

Recuerdo de los viejos tiempos.

Recuerdo de los viejos tiempos.

Los miembros de la Patrulla Sirius, hoy en día bajo el mando del Mando Ártico Conjunto danés, pertenecen a la marina de este país. La Patrulla se divide para su misión en seis equipos de dos hombres transportados mediante trineos tirados por jaurías de 14-16 perros. En periodos de entre tres y cuatro años, a un ritmo de dos patrullas anuales de entre dos y cinco meses, estos seis equipos visitan todas las zonas de interés del litoral groenlandés.

Los perros forman una parte vital del equipo.

Los perros forman una parte vital del equipo.

Demostrando la soberanía danesa de esta zona del Círculo Polar Ártico.

Demostrando la soberanía danesa de esta zona del Círculo Polar Ártico.

La experiencia está abierta a todo danés que haya completado el servicio militar y supere la exigente fase de selección.

La experiencia está abierta a todo danés que haya completado el servicio militar y supere la exigente fase de selección.

El proceso de selección es uno de los más exigentes del mundo, y comprende seis meses de cursos en disciplinas que abarcan desde la supervivencia en ambientes de frío extremo hasta prácticas de serrado o de lucha contra incendios. Los candidatos admitidos aceptan, entonces, servir un periodo de 26 meses continuados en uno de los ambientes más inhóspitos de la tierra.

Candidatos a formar parte de la patrulla Sirius.

Candidatos a formar parte de la patrulla Sirius.

Aprendiendo a cazar con fusiles de la Primera Guerra Mundial.

Aprendiendo a cazar con fusiles de la Primera Guerra Mundial.

Las particularidades del servicio en Groenlandia obligan a usar armamento específico y fiable -aunque arcaico-, como pueden ser los fusiles M1917 Enfield o pistolas con munición de 10 mm capaz de detener el avance de un oso polar (algo que al parecer no ocurre cuando se les dispara con 9mm).

Las imágenes que pueden encontrarse en la red nos dejan paisajes espectaculares.

Las imágenes que pueden encontrarse en la red nos dejan paisajes espectaculares.

Romántico anochecer para compartir con los perros y el binomio...

Romántico anochecer para compartir con los perros y el binomio…

TWEETPOLITICS, El nuevo orden mundial en 140 caracteres.

El arte de las ciencias políticas aplicadas a las Relaciones Internacionales ha guiado, en mayor o menor medida, las relaciones políticas, diplomáticas, comerciales y económicas entre los estados soberanos desde hace siglos. Esta ciencia humanística ha ido perfeccionándose a lo largo de los años fruto de las lecciones aprendidas sobre una base de aciertos y errores experimentados por aquellos que han ostentado la representación de su pueblo ante otros, es decir, el Cuerpo Diplomático.

El Cuerpo Diplomático es el conjunto de personas que tiene encomendada
de modo regular la representación del Estado y la protección de los nacionales en el exterior, ejecutando la política internacional determinada por las instancias a las que corresponda. Las funciones básicas de un diplomático son la representación del Estado al que pertenece, la negociación y la gestión de la información bajo la planificación, dirección y supervisión del Ministerio o Departamento de Exteriores del que depende.

En las Relaciones Internacionales existe un modo de proceder, pues el contenido es tan importante como el continente. No solo las herramientas políticas, comerciales, militares o económicas puestas a disposición de los diferentes interlocutores guían las negociaciones bilaterales o multilaterales. Los tiempos, los formatos, las formas y los medios por los que se comunican las decisiones pueden tener múltiples significados dependiendo de cómo se combinen.

Así pues, las Cumbres, las visitas de estado a diferentes niveles, los comunicados oficiales, los medios de comunicación que se seleccionan para cubrir la noticia y un largo etcétera de herramientas, técnicas y procedimientos tienen como objetivo guiar las negociaciones internacionales entre los estados sin erosionar el honor y la dignidad de sus pueblos.

Un mal acuerdo puede ser renegociado sin mucha complejidad, mientras que el odio engendrado entre los ciudadanos es un sentimiento duradero de difícil solución. Las Relaciones Internacionales se centran en trabajar el primero mientras evitan el segundo de estos puntos.

Y así ha sido durante siglos hasta la irrupción de Donald J. Trump. Un hecho que resulta de suma importancia al tratarse de la potencia hegemónica mundial.

Donald J. Trump no es un hombre de estado, sino un empresario y de los duros. Y como tal, no ha dejado de dar muestras de su estilo negociador durante sus primeros días de mandato al frente del ejecutivo estadounidense. Un “negotiator”, como lo definía días atrás el también empresario mexicano Carlos Slim.

Con los principales medios de comunicación social (MCS) tradicionales en contra, Donald J. Trump eligió las redes sociales como herramienta comunicativa. Y así, desde el comienzo de su andadura política, su polémica cuenta de Twitter ha conseguido convertirse en una auténtica caja de truenos aupándole, primero, a la candidatura de la bancada republicana y más tarde a la Casa Blanca.  Y es que para un genio de la comunicación como el Presidente Trump, 140 caracteres son una auténtica novela.

A golpe de tweet se ha ganado a su electorado, ha desautorizado a sus contrincantes republicanos, ha atacado a Hillary Clinton, ha deslegitimizado a los medios de comunicación social tradicionales, ha amenazado a estados soberanos, ha repartido “recomendaciones” a los líderes mundiales y así un largo etcétera de ejemplos. Entre sus conocidas técnicas “negociadoras” éste ha utilizado un tono duro, y un estilo soez y muy alejado de los estándares que estamos acostumbrados a ver en las Relaciones Internacionales.

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Donald J.Trump dice lo que le pasa por la cabeza tal y como lo siente, y lo dice públicamente en tiempo real. Si bien esta forma de actuar improvisada, temperamental y chabacana puede servir en política nacional, no así en política internacional.

Atrás han quedado ya las ruedas de prensa, los comunicados oficiales, las cumbres internacionales, las visitas de estado, las reuniones en la sede de Naciones Unidas, y un largo etcétera de medios y formatos en los que EEUU ha dado forma al orden mundial desde el final de la II Guerra Mundial. La decisión de elegir uno u otro medio de comunicación, el foro de Naciones Unidas o la Cumbre del G-20, o la elección de portavoces, por poner algunos ejemplos, han dado paso al tweet. Una red social con la que maneja la política nacional e internacional con 140 caracteres. Se dice que los brókeres de Wall Street ya no miran los índices bursátiles, el RSI o las bandas de bollinger. Ahora están pendientes del siguiente Tweet del Presidente Trump. Y es que cada tweet de Donald J. Trump cae como una bomba en los mercados bursátiles. Si defenestra al avión de última generación F-35, las acciones de Lockheed Martin caen. Si desaprueba el Acuerdo de París sobre el cambio climático las acciones de las petroleras norteamericanas suben, y así suma y sigue.

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Así pues, Twitter se ha convertido en el principal medio de comunicación del nuevo inquilino de la Casa Blanca, y en una poderosa herramienta política, diplomática y económica que puede acarrear unas gravísimas consecuencias si no se emplea correctamente. Y es que la utilización que hace el Presidente de su cuenta particular de Twitter conlleva una serie de riesgos que pueden poner el peligro la paz y estabilidad mundial. Éstos son algunos de ellos:

  • La improvisación. Es la peor consejera en un escenario, el de las relaciones internacionales, en el que la información se ha estudiado y preparado al detalle tanto en contenido como en continente. Los miles de profesionales expresamente formados que se dedican a ello tienen en cuenta todos los aspectos que pueden afectar al objetivo final. Las diferencias culturales entre las sociedades requieren que haya un estándar de comunicación en el que se trate de eliminar cualquier posible elemento subjetivo que pueda erosionar un acuerdo internacional. Así pues, los tweets incendiarios del nuevo inquilino del despacho oval no hacen más que agitar a las masas sin una estrategia clara a largo plazo, engendrando un rechazo uniforme de la comunidad internacional contra la sociedad estadounidense.
  • La deslegitimación del Cuerpo Diplomático. La interrupción del Presidente Trump en las relaciones internacionales ocasionan una deslegitimación de todo el personal al servicio de la política exterior de EEUU. Sin unas líneas maestras claramente definidas, y con una constante interferencia en sus atribuciones, los miembros del cuerpo diplomático de EEUU en el exterior no pueden desarrollar sus cometidos con rigor y eficacia, por lo que la presencia de EEUU en la escena internacional corre el riesgo de diluirse progresivamente a golpe de tweet.
  • La incertidumbre y la falta de credibilidad de una cuenta particular de Twitter son otro riesgo derivado de esta nueva práctica. Acostumbrados a los comunicados oficiales en la que una vez acreditada comunicaba una decisión o aportaba información previamente analizada y consensuada que conllevaba una acción, el uso de twitter nos impide ver con claridad quién está realmente detrás de este comunicado, y qué nivel de certeza y compromiso existe con la información publicada.

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  • La grave brecha de seguridad que puede provocar el hackeo de la cuenta oficial de Twitter del Presidente Trump debe ser quizás el elemento más importante a tener en cuenta. En un mundo interconectado en el que la información publicada en Twitter se presenta en tiempo real en todos los puntos del planeta y está al alcance de toda la sociedad, el hackeo de la cuenta particular del Presidente Trump puede poner en peligro la vida de miles de personas, y la paz y estabilidad mundial. ¿Se imaginan las graves consecuencias que tendrían en el mundo musulmán una mofa sobre Allah o su profeta perpetrada por hackers a través de la cuenta particular de Donald J. Trump? La indignación y reacción de la comunidad musulmana se haría patente en cuestión de minutos orquestando graves altercados y atentados contra occidente.
  • La incertidumbre en los mercados bursátiles. Es un efecto que estamos viendo últimamente cada vez que Trump tuitea una crítica o un elogio. Si bien sus desaires y su tono belicista hacen subir las acciones de las empresas del complejo industrial militar, sus críticas al programa F-35 hunden las de la compañía Lockheed Martin. O su respaldo a las energías fósiles en detrimento de las renovables que sacuden el parqué nacional e internacional. Y como por todos es sabido, la incertidumbre en el mercado bursátil no es      buena para nadie excepto para los tiburones de Wall Street, aquellos a los que vilipendiaba durante su campaña pero con los que ha cambiado su tono al llegar al oval, y como muestra de ello su reciente coqueteo con el núcleo duro de Goldman Sachs y la orden presidencial que reduce la regulación financiera, comúnmente conocida como Ley “Dodd-Frank”, iniciada por Barack Obama como respuesta a la crisis financiera de 2008 y la caída de Lehman Brothers.
  • Las reacciones de la Comunidad Internacional. Es, sin lugar a duda, la mayor de las preocupaciones. ¿Se imaginan la respuesta de la comunidad latinoamericana a los exabruptos realizados públicamente por el presidente Trump casi a diario? ¿o la reacción del mundo musulmán al compararlos con el demonio? La posición en la que sitúa a los líderes internacionales ante la presión de sus propios votantes puede originar nuevas alianzas o el fin del algunas viejas. La retórica utilizada en las duras negociaciones comerciales en el entorno de la empresa privada a las que está acostumbrado Donald J. Trump no es la misma que la que utiliza el servicio de exteriores del DoS de los EEUU. Un “farol” utilizado en 140 caracteres puede herir gravemente la sensibilidad, el orgullo y dignidad de una comunidad o una nación en la escena internacional.

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¿Se imaginan la postura de la PLAN (People´s Liberation Army Navy) de China ante un tweet del Comandante en Jefe de la US NAvy dando un ultimátum a la presencia de buques de guerra chino en aguas jurisdiccionales de las islas Senkaku? En cualquier momento puede haber un malentendido que lleve a un enfrentamiento militar armado con terribles consecuencias.

Como hemos visto, no cabe duda de que el nuevo inquilino de la Casa Blanca está dando un giro radical en las relaciones internacionales de EEUU y en los términos en que éstas se llevan a cabo.

Su fuerte apuesta por las Redes Sociales le ha permitido ganar unas elecciones para las que no era, ni de lejos, favorito. No obstante, su estilo negociador que bien le ha servido la victoria en las elecciones a la presidencia de EEUU nada tiene que ver con el estilo que se utiliza en las Relaciones Internacionales.

El uso de las cuentas oficiales de Twitter por parte de las instituciones gubernamentales norteamericanas nacieron con la intención de acercar a la élite política al pueblo, de humanizar la relación entre ambos. El hecho de utilizar estas plataformas digitales como herramientas políticas, sociales, diplomáticas, económicas o comerciales conlleva una serie de riesgos innecesarios con graves consecuencias. Un medio en el que no hay ninguna línea ética, como sí ocurre en los MCS tradicionales, ni se tiene el control sobre la información que se publica. En el que no está regulado el uso de cuentas privadas con fines públicos. En el que no se tienen en cuenta los procedimientos consuetudinarios establecidos a lo largo de la existencia de las relaciones entre estados, entre otros, pueden dañar el orden mundial establecido hasta la fecha y crear un clima de inseguridad y falta de liderazgo con terribles consecuencias.

Esperemos que la cordura y el buen hacer regresen pronto al despacho oval, pues en un mundo globalizado e interconectado sus errores son también los nuestros. Así como las consecuencias de éstos.

Espías desde el Cielo.

Este fin de semana, los redactores de Fuerza Naval hemos tenido la oportunidad de ver “Espías desde el Cielo”, película británica dirigida por Gavin Hood y que narra un interesante supuesto de operación antiterrorista en Nairobi, donde se reúne una hipotética célula de Al Shabaab entre cuyos miembros se encuentran ciudadanos británicos y norteamericanos.

La película ha obtenido un 6.9 de media en las críticas de los usuarios de FilmAffinity, e incluso críticas muy positivas de los nada belicistas críticos cinematográficos de nuestro país.

MQ-9 Reaper despegando en Afganistán.

MQ-9 Reaper despegando en Afganistán.

Y es que “Espías desde el Cielo” trata con bastante realismo algunos de los dramas de la guerra moderna. Desde el difícilmente asumible riesgo de bajas colaterales hasta la crudeza y abstracción con la que los operadores de UAVs manejan desde las Vegas estas polémicas máquinas de guerra, “Eye in the Sky” ofrece al espectador un relato realista y completo sobre las operaciones antiterroristas contemporáneas, con colaboración entre aliados y fuerzas locales, aviones no tripulados, reglas de enfrentamiento y consideraciones políticas.

La base aérea de Creech, en Indian Springs, Nevada, hogar de gran parte de los escuadrones de UAV de la USAF.

La base aérea de Creech, en Indian Springs, Nevada, hogar de gran parte de los escuadrones de UAV de la USAF.

Llama particularmente la atención las condiciones de trabajo de los operadores de los Reaper (por cierto, el mismo modelo que el seleccionado por el Ejército del Aire español), que desde unos contenedores en la base aérea de Creech, Nevada, controlan aviones no tripulados en la otra punta del globo durante ocho o doce horas, realizando en ocasiones ataques con misiles Hellfire o bombas GBU-12 o GBU-38 para después volver a sus casas a cenar con la familia y ver un partido de la NFL. No es de extrañar que sea una de las unidades con mayor porcentaje de suicidios de las fuerzas armadas americanas.

Sala de control de UAV Predator en la base aérea de Holloman, Nuevo México.

Sala de control de UAV Predator en la base aérea de Holloman, Nuevo México.

En definitiva, una buena película, realista y esclarecedora sobre las particularidades de la guerra moderna.

13 horas: los soldados secretos de Bengasi.

La semana pasada cayó en nuestras manos la película “13 Horas”, dirigida por Michael Bay y que narra el asalto al consulado americano en Bengasi en 2012. Se trata de un filme que ha tenido poca difusión en nuestro país, que ha recibido críticas desaforadas, y que narra uno de los episodios más polémicos de la política exterior estadounidense del último lustro.

Personalmente, la película es bastante entretenida. Sus más de dos horas no se hacen especialmente largas para aquellos que disfrutamos no sólo del cine de acción, sino de la narración de sucesos reales y recientes.

En el asalto al consulado americano y al anexo de la CIA, militantes islamistas acabaron con la vida del embajador en los Estados Unidos, Christopher Stevens, de un miembro del Departamento de Estado y de dos contratistas de la CIA (ex Navy SEALs).

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La incapacidad de las fuerzas armadas americanas para dar apoyo durante el ataque a la embajada ha sido ampliamente criticada, y se ha convertido en uno de los principales argumentos del partido republicano para desacreditar la gestión de la candidata demócrata a la presidencia, Hillary Clinton (que ocupaba el puesto de Secretaria de Estado durante la crisis).

El New York Post titulaba "les vieron morir".

El New York Post titulaba “les vieron morir”.

A pesar de disponer de aviones F-16 en la base italiana de Aviano, no había aviones de reabastecimiento que pudieran apoyar a estos cazas en una hipotética misión de apoyo aéreo cercano en Bengasi. La única ayuda que recibieron los “sitiados” provino de un equipo de seguridad formado por miembros de la CIA y del JSOC que se desplazó desde Trípoli a Bengasi en un avión privado por cuyos servicios pagaron 30.000$, y de un UAV que en aquel momento operaba sobre territorio libio bajo el mando del AFRICOM.

La siguientes imágenes muestran el despliegue de fuerzas americanas en el Mediterráneo el día del ataque al consulado de Bengasi.

Fuerzas americanas en las proximidades de Libia. Destaca la presencia de un grupo antiterrorista de los Marines en Rota y los cazas F-16 de Aviano, que no pudieron actuar al no haber aviones cisterna disponibles.

Fuerzas americanas en las proximidades de Libia. Destaca la presencia de un grupo antiterrorista de los Marines en Rota y los cazas F-16 de Aviano, que no pudieron actuar al no haber aviones cisterna disponibles.

Localización de los buques de la US Navy el día del ataque.

Localización de los buques de la US Navy el día del ataque.

En 2013, con objeto de garantizar opciones de respuesta ante nuevos atentados como el ocurrido en Bengasi, y ante un amplio espectro de amenazas, se creaba la SPMAGTF-CR-AF (que viene a traducirse en Fuerza de Tareas Aérea-Terrestre de Propósito Especial de los Marines – Respuesta de Crisis – África).

SPMAGTF-CR-AF_Logo

Desde entonces, alrededor de 600 marines se encuentran basados en Morón de la Frontera, Sevilla. Esta unidad se caracteriza por su excelente movilidad, ya que está dotada con convertiplanos MV-22 Osprey, que junto con los aviones cisterna KC-130J ofrecen una amplía autonomía, una considerable velocidad y la capacidad de aterrizar en superficies no preparadas para insertar a las fuerzas de infantería.

MV-22 en Morón.

MV-22 en Morón.

En estos tres años, la SPMAGTF ha participado en ejercicios de todo tipo junto con las Fuerzas Armadas españolas, y regalando al espectador estampas tan impresionantes como los MV-22 operando desde la cubierta del Juan Carlos I.

MV-22 operando desde el Juan Carlos I.

MV-22 operando desde el Juan Carlos I.

Además, ha participado en operaciones muy diversas, como el apoyo a los países del África Occidental afectados por el Ébola, la evacuación de personal americano de Sudán o el establecimiento de unidades de respuesta inmediata en Sigonella (Italia) ante el empeoramiento de la situación en el Norte de África.

Marines embarcando en un MV-22 del SPMAGTF.

Marines embarcando en un MV-22 del SPMAGTF.

La especial flexibilidad y versatilidad demostrada por este tipo de unidades ha llevado al Pentágono a considerar la creación de nuevas SPMAGTF para operar en Centroamérica y en Oriente Medio.

Operación Salomón, el rescate de los judíos etíopes.

En un reciente viaje a Israel, esperando a embarcar en el vuelo de regreso a Madrid en el aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv, cayó en mis manos un libro que sólo pude ojear durante algunos minutos. El título del libro era “Operation Solomon”. Considerándome un tipo informado, me sorprendió no haber oído antes aquel nombre. Y como imagino que el tema es desconocido para la mayoría de nuestros lectores, he decidido dedicarle estas líneas en un nuevo artículo de Fuerza Naval.

En 1991, el presidente (y anterior dictador) de Etiopía, Mengistu Haile Mariam estaba a punto de sucumbir a la presión de los rebeldes eritreos y tigrays. Israel y el Congreso Judío Mundial comenzaron a elaborar un plan para evacuar a la población judía etíope, conocida como Beta Israel. Por un lado, estaban preocupados de su futuro en una Etiopía desestabilizada, y por otro, veían una oportunidad para conseguir llevar hasta Israel a una importante comunidad judía que había sufrido las privaciones impuestas por el dictador Mengistu.

Mengistu y sus amigos del círculo de dictadores.

Mengistu y sus amigos del círculo de dictadores.

Gracias a las gestiones del entonces presidente de los Estados Unidos, George H. W. Bush y de algunos miembros de su administración -hay quien dice que a cambio de armas-, Tesfaye Gebre-Kidan, el sucesor de Mengistu, autorizó la operación de evacuación.

La operación se desarrolló en el más absoluto secreto. Con objeto de acomodar a tantos judíos etíopes como fuera posible, los aviones (aeronaves comerciales de El Al y C-130 de la Kheil HaAvir) volaron hasta Etiopía sin asientos. En 36 horas y 34 vuelos, se evacuaron de Etiopía un total de 14.325 Beta Israel.

Israel recibió con los brazos abiertos a sus nuevos ciudadanos.

Israel recibió con los brazos abiertos a sus nuevos ciudadanos.

Destacar que durante esta operación se alcanzó el récord de personas a bordo de un 747 perteneciente a la aerolínea israelí El Al: embarcaron 1086 personas, y llegaron a Israel 1088, ¡ya que dos mujeres etíopes dieron a luz durante el vuelo! Según los militares que organizaron la evacuación “viendo lo livianos que eran los judíos etíopes, decidimos pasar de una previsión de 760 evacuados a 1086”.

Zona Business del 747 de El Al

Zona Business del 747 de El Al

Para el que quiera más información, aquí dejamos el título del principal libro sobre esta exitosa operación NEO…

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